财务观察指出,美国公共债务正在增加并威胁到经济前景

新华社纽约2月15日电:金融观察:美国公共债务激增威胁经济前景

新华社记者罗伟王文潘立军

根据美国财政部公布的最新数据,截至2月11日,美国公共债务首次超过22万亿美元大关。不可持续的公共债务增长率和联邦预算赤字的持续扩大已经掠夺了美国的经济前景。

一些专家认为,美国联邦政府预算赤字的增加,美联储的经济刺激计划以及政府的减税是导致美国公共债务快速增长的主要因素。

美国国会预算办公室预测,2019年美国预算赤字将达到879亿美元,同比增长15.1%。预算赤字将在未来几年继续增加。从2022年到2029年,年度预算赤字将超过1万亿美元。

分析人士认为,就长期因素而言,在“婴儿潮”期间出生的美国人逐渐退休,导致社会保障和医疗支出激增,这是赤字增加的主要因素。法国兴业银行(SociétéGénérale)首席经济学家斯蒂芬?加拉格尔(Stephen Gallagher)告诉记者,美国人口老龄化对医疗保险和保险的需求使得联邦政府越来越多地投入相关的社会保障项目。

财政赤字的持续扩张迫使美国财政部进一步增加公共债务的发行。美国公共债务在奥巴马总统的最后任期内经历了前所未有的增长。为应对金融危机,刺激美国经济,改善社会保障,奥巴马上台后已经发行了大量的公共债务融资。 2009年1月上任时,美国公共债务为10.63万亿美元。在他下台后,这个数字增加到19.95万亿美元,几乎翻了一番。

在短期内,目前的减税政策和现任特朗普总统的政府支出增加也导致美国财政赤字和公共债务迅速增加。

特朗普在2017年底签署的减税政策将在未来10年减税近1.5万亿美元。 2018年2月,美国参议院和两党达成了两个财政年度的预算协议,同意增加政府支出近3000亿美元,其中一半以上用于国防开支。 2018年3月,美国公共债务首次超过21万亿美元。

经济学家普遍认为,尽管美国债务和预算赤字的规模不足以对经济构成迫在眉睫的威胁,但让其发展变得徒劳无益将威胁到美国经济的前景。面对经济发展和联邦政府债务和财政赤字,美国政府的经济政策面临两难选择。

美国耶鲁大学高级研究员史蒂文罗奇在接受采访时表示,美国之所以可以避免长期财政赤字的严重后果,主要是因为极低的利息压低了债务成本率。只要通胀仍然很低,联邦基准利率就没有理由激增。但对于像美国这样负债累累的国家来说,“任何由通货膨胀引起的货币政策紧缩都会引发一系列严重问题。”

罗奇指出,美国的低通胀不太可能无限期地持续下去。贸易摩擦导致生产和供应成本上升,效率下降。更新北美自由贸易协定后,更严格的“起源”和最低工资原则加剧了通胀上升的风险。

他认为,“通胀上升——美联储货币政策收紧——债务利息增加”的连锁反应将导致过度负债的美国经济陷入危机。

但是,如果按照一些经济学家和分析师的预测,如果美国经济在2020年陷入衰退,那么赤字问题就会变得更加严重。加拉格尔认为,经济急剧放缓将进一步增加赤字,因为政策制定者希望增加支出并继续减税以振兴经济。

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